A Key Research Partner and Advocate

For at least two decades, professor and researcher Laura Dresser has worked together with WECA to advance studies and public policy that elevate the importance of increased compensation for the early childhood workforce. 

“WECA is at the center of advocacy for the investment Wisconsin needs, amplifying the voices of teachers and parents, creating connections with business and policy leaders, and making the future we need more likely,” said Laura, associate director of High Road Strategy Center and a clinical associate professor in the School of Social Work at University of Wisconsin-Madison. “That future will provide decent wages for teachers and strong access to quality care and education for families. Wisconsin’s failure to make a strong public investment in child care reinforces and exacerbates the underlying economic inequities that are woven into our state. WECA’s leadership for public investment will strengthen the economy, allow families to thrive, and help close some of the state’s most brutal inequalities.” 

High Road Strategy Center, formerly known as COWS, is a UW-Madison-based national think tank that promotes solutions to social problems. It is one of several key partners, including WECA, that works together to conduct research on Wisconsin’s early childhood workforce every few years. The surveys and study traditionally focus on workforce characteristics, wages and benefits, turnover, and other time-specific considerations, like the impact of the pandemic.  

Laura said she appreciates WECA’s commitment to supporting the field and its continued efforts to bring more voices into the conversation as the need for public investments grows. 

“I have worked with WECA in various ways for at least two decades – have conducted wage surveys, presented findings at conferences, strategized with staff and leaders on campaigns, and cheered the work on as an appreciative parent as well,” she shared. 

Laura’s research focus includes the structure of low-wage jobs, inequality in labor markets, and organizing strategies to improve jobs. Through this work, she frequently relies on and credits the expertise of WECA as a key collaborator in the effort to elevate the early childhood profession and illustrate the need for compensation that reflects the economic and societal importance of its work. 

“It’s the problem that we don’t invest publicly in this sector,” Laura shared at a recent webinar. “It reinforces every inequality that we have …”

 

Una asociada clave en investigación y defensoría 

Durante al menos dos décadas, la profesora e investigadora Laura Dresser ha trabajado junto con WECA para promover estudios y políticas públicas que destaquen la importancia de una mayor compensación para la fuerza laboral de la primera infancia. 

“WECA está en el centro de la abogacía por la inversión que Wisconsin necesita, extendiendo las voces de maestros y familias, creando conexiones con líderes empresariales y políticos, y haciendo más probable el futuro que necesitamos”, dijo Laura, directora asociada de High Road Strategy Center y profesora clínica asociada de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Wisconsin-Madison. “Ese futuro proporcionará salarios dignos a educadores y un fuerte acceso al cuidado y educación de calidad para las familias. El hecho de que Wisconsin no haya realizado una fuerte inversión pública en cuidado infantil refuerza y exacerba las desigualdades económicas subyacentes que están entretejidas en nuestro estado. El liderazgo de WECA en materia de inversión pública fortalecerá la economía, permitirá que las familias prosperen y ayudará a cerrar algunas de las desigualdades más brutales del estado”. 

High Road Strategy Center, anteriormente conocido como COWS, es un grupo de expertos nacionales con sede en la Universidad de Wisconsin-Madison que promueve soluciones a problemas sociales. Es uno de varios asociados clave, incluida WECA, que trabajan juntos para realizar investigaciones sobre la fuerza laboral de la primera infancia en Wisconsin cada cierto año. Las encuestas y estudios tradicionalmente se centran en las características de la fuerza laboral, los salarios y beneficios, la rotación de personal y otras consideraciones específicas de tiempo, como el impacto de la pandemia. 

Laura dijo que aprecia el compromiso de WECA de apoyar el campo y sus continuos esfuerzos para atraer más voces a la conversación a medida que crece la necesidad de inversiones públicas. 

“He trabajado con WECA de diversas maneras durante al menos dos décadas: he realizado encuestas salariales, he presentado resultados en conferencias, he elaborado estrategias con el personal y los líderes en campañas y también he aplaudido el trabajo como madre agradecida”, compartió. 

El enfoque de investigación de Laura incluye la estructura de los empleos de bajos salarios, la desigualdad en los mercados laborales y las estrategias de organización para mejorar los empleos. A través de este trabajo, con frecuencia confía y acredita la experiencia de WECA como un colaborador clave en el esfuerzo por elevar la profesión de la primera infancia e ilustrar la necesidad de una compensación que refleje la importancia económica y social de su trabajo. 

“El problema es que no invertimos públicamente en este sector”, compartió Laura en un seminario web reciente. “Refuerza cada desigualdad que tenemos…” 

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