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REWARD Preguntas Frecuentes 

What is the REWARD Wisconsin Stipend Program and why should I apply?

The REWARD Wisconsin Stipend Program has been providing early childhood educators with monetary stipends to increase compensation and encourage retention since its inception in 2001. It is one of several programs Wisconsin Early Childhood Association (WECA) administers statewide.

Who is eligible to apply for the REWARD program?

Due to a program expansion and a significant funding increase in summer 2022, program eligibilities have broadened to serve nearly all of Wisconsin’s early childhood educators at higher stipend amounts. Current requirements are:

Education

  • Any Registry Level

Employment Longevity

  • Worked at your current employer for at least 6 current and continuous months

Other Employment Requirements

  • Employed by a group child care program that is licensed and/or participating in YoungStar; OR, in a licensed or certified family child care program
  • Work at least 20 hours/week
  • Work at least 5% of your time in an early childhood classroom, either directly with children or in supervision and support of staff
  • Live and/or work in the state of Wisconsin

How do I apply?

It’s easy and efficient to apply online! Applications are available in English and Spanish.

Why do you need my Social Security Number for my application? What if I don’t have a SSN?

REWARD needs your SSN because stipends are personal income, and WECA is required to report them to the IRS. You will need to report your stipends on your taxes at the end of every year. If you do not have a SSN, a Taxpayer Identification Number (TIN) number will work for the REWARD application.

I am an employee of a child care program and the application says I need to submit proof of employment. I don’t receive paystubs, so what should I submit to prove employment?

As we ourselves move away from paper checks, we understand individuals may not have access to traditional check stubs we have asked for in previous years. Many individuals will be paid by direct deposit, and, with this, receive electronic or online notifications associated with that payment. If you do not have a traditional paystub, you can upload one of these online pay statements as proof of employment. Please note it must include the following information:

  1. Your name
  2. Name of your employer
  3. Date the payment was issued
  4. Payment amount

 

To upload, look for a way to download the pay statement onto your device (computer, smartphone, or tablet). There may be an icon that looks similar to this to signify you can download a document. If you can’t download the statement, there may be a way to share it with or email it to yourself. You can save a screenshot or even take a picture of the screen. Please note any document should be clear and easy to read.

For documents you upload, please note the following will NOT be accepted:

  • A financial institution deposit slip or screenshot of a deposit into your account
  • A timesheet
  • A W-2 Form

I own my program, what should I submit to prove employment?

If you are an owner of a group child care program or owner of a family child care program, you DO NOT need to submit documentation to prove your employment. The REWARD program will verify your employment by reviewing Wisconsin Department of Families information to verify your program is open and serving children. If this is the case, we consider this verification of your employment.

How do I know if my application was received?

All applicants should receive a confirmation email when submitting your application. If you don’t receive one in your inbox, please check your spam or junk email folders.

I haven’t worked at my program for six months yet, but I’ve been in the field longer. Can I still apply?

The longevity requirement for the REWARD Program is six months at your current program and this is required for participation. One goal of the program is to recognize commitment to an early childhood program because a stable, committed workforce is what is best for young children and their families.

How are stipends awarded?

The goal of the REWARD Stipend Program is to award all stipends by direct deposit. As such, you will be asked to provide your financial institution/account information with your application. We understand this may not be your preferred method, so receiving a paper check is still an option. Please know direct deposit will be a quicker, more efficient, and safer way to receive your funds. Direct deposits do not get lost or stolen in the mail. 

What should I expect once I’ve applied?

The REWARD program has been very busy since our new application became available in July 2022. Thousands of applications have been received, along with hundreds of calls, emails, and online chats. REWARD staff are processing applications and expect the first round of stipends to be sent in August 2022. Applications are processed in the order received, and it will take time to process the large volume. We expect individuals will receive their payments within approximately three months of submitting an application. If you have any additional or more specific questions, please reach out to a member of our REWARD staff during regular business hours. We are available via phone, email, or online chat.

How can I use my stipend?

Any way you want. The stipend is considered your personal income and can be used at your discretion. Pay your bills, take a vacation, start a 401K – whatever meets your needs!

How often will I receive my stipend?

The goal of the REWARD program is for stipends to be awarded every six months. Volume of applications and application processing time can affect that goal. You will be sent a renewal email one month before your agreement is complete reminding you it is time to reapply. Do not reapply earlier.

What is the due date for this program?

There technically is not a due date for the REWARD program. Applications will be accepted and stipends awarded until current funding is expended. But, why wait? Apply now and start receiving your stipend as soon as possible.

In the past, I have received a stipend through the Workforce Retention and Recognition Program (WRRP). How are REWARD and WRRP related?

WRRP was a one-time program to provide financial relief during the COVID-19 pandemic in 2021. The program awarded stipends (either $550 or $300) to individuals who worked in early childhood programs and had completed the required fingerprint checks. That program is complete and is no longer awarding stipends. The REWARD program is WECA’s longtime, ongoing program that provides ongoing stipends every six months. Eligibilities are based on employment, educational, and longevity requirements. The size of the stipend you receive is based on your Registry Level. REWARD recently expanded in 2022 so that many more individuals are now eligible, including many who participated in the WRRP.

Can I get a paper copy of the application or renewal?

The REWARD program is moving to accepting only online applications. It is the quickest and easiest way to apply. We understand people may not have immediate access to the technology needed to submit online applications, and we recommend the following if you do not have a computer or laptop:

  • Submit on a tablet or smartphone, as the applications are mobile friendly.
  • Ask if you can submit your application from a computer at work.
  • Ask a family member, friend, or colleague to help you apply using their computer.
  • All public libraries should have computers for public use, and library staff are happy to assist as needed.
  • If none of the above options work for you, please reach out to REWARD program staff for further guidance.

Do I have to pay taxes on my stipend?

All REWARD stipends are personal income and must be reported to the IRS when you file your taxes. If you receive funds from WECA programs totaling $600 or more during a calendar year, WECA will send a 1099-MISC tax form. However, you need to report all stipends as personal income to the IRS whether or not you receive the 1099-MISC from WECA. The 1099-MISC form is for reporting purposes only and does not need to be submitted with your tax returns. Please consult a tax professional for more information on how to report this income.

How is REWARD funded?

The Wisconsin Department of Children and Families funds the REWARD program. Most recently, DCF and the state Legislature allocated federal American Rescue Plan Act (ARPA) funding to the REWARD and T.E.A.C.H. programs to support the early childhood workforce and child care programs in Wisconsin through June 2024. We are appreciative of this and know how important it is to support early educators, children and families. It’s also an incredibly important reminder on the importance of continued advocacy to ensure we can sustain funding sources moving forward.

What is the connection between REWARD Wisconsin Stipend Program and the Wisconsin Registry?

The REWARD Wisconsin Stipend Program and Wisconsin Registry are two separate entities that work independently while collaborating to provide valuable supports to early childhood professionals. REWARD is a program of WECA that awards stipend checks based on specific eligibilities. Where the two organizations overlap is that the amount of stipend we award is determined by your level on The Registry Career Ladder. Individuals receive a Registry Level after submitting their work history, record of coursework taken (both credit-based and continuing education hours), and professional contributions to the Registry. A person is awarded a Registry Certificate, which summarizes all the information submitted. Once you have a Registry Level, you can apply for a REWARD Stipend. The REWARD application asks for your Registry ID Number, which then allows us to look up your Registry Level on a report supplied to us by the Registry.

En español

¿Qué es el Programa de Incentivos REWARD Wisconsin y por qué debo llenar una aplicación?

El Programa de Incentivos REWARD Wisconsin ha estado proporcionando a los educadores de la primera infancia incentivos monetarios para aumentar la compensación y alentar la retención desde su inicio en 2001. Es uno de varios programas que la Asociación de la Primera Infancia de Wisconsin (WECA) administra en todo el estado.

¿Quién es elegible para solicitar el Programa REWARD?

Debido a la expansión del programa y a un aumento significativo de fondos en el verano de 2022, las elegibilidades del programa se han ampliado para servir a casi todos los educadores de la primera infancia de Wisconsin con montos de incentivos más altos. Los requisitos actuales son:

Educación

  • Cualquier nivel del Registry

Longevidad del Empleo

  • Trabajar con su empleador actual durante al menos 6 meses continuos y actualmente

Otros requisitos de empleo

  • Estar empleado en un programa de cuidado infantil grupal que tiene licencia y/o participa en YoungStar; O, en un programa de cuidado infantil familiar licenciado o certificado
  • Trabajar al menos 20 horas/semana
  • Trabajar al menos el 5% de su tiempo en un salón de clases de la primera infancia, ya sea directamente con los niños o supervisando y apoyando al personal.
  • Vivir y/o trabajar en el estado de Wisconsin

¿Cómo me inscribo?

¡Es más fácil y eficiente aplicar en línea! Las solicitudes están disponibles en inglés y español.

¿Por qué necesitan mi Número de Seguro Social en mi aplicación? ¿Qué sucede si no tengo un SSN?

REWARD necesita su SSN porque los incentivos son ingresos personales y WECA debe informarlos al IRS. Deberá declarar los incentivos en sus impuestos al final de cada año. Si no tiene un SSN, un número de identificación del contribuyente (TIN) funcionará para la solicitud de REWARD.

Soy empleado(a) de un programa de cuidado infantil y la aplicación dice que debo presentar un comprobante de empleo. No tengo recibos de pago, entonces, ¿qué debo presentar para comprobar el empleo?

A medida que nos alejamos de los cheques en papel, entendemos que es posible que las personas no tengan acceso a los talones de cheques tradicionales que hemos solicitado en años anteriores. A muchas personas se les pagará mediante depósito directo y, con esto, recibirán notificaciones electrónicas o en línea asociadas con ese pago. Si no tiene un talón de pago tradicional, puede cargar uno de estos extractos de pago en línea como prueba de empleo. Tenga en cuenta que deben incluir la siguiente información:

  1. Su nombre
  2. Nombre de su empleador
  3. Fecha en que se emitió el pago
  4. Monto del pago

 

Para cargar, busque una forma de descargar el estado de cuenta en su dispositivo (computadora, teléfono inteligente o tableta). Puede haber un ícono similar a este        para indicar que puede descargar un documento. Si no puede descargar el estado de cuenta, puede haber una forma de compartirlo o enviárselo por correo electrónico. Puede guardar una captura de pantalla o incluso tomar una foto de la pantalla. Tenga en cuenta que cualquier documento debe ser claro y fácil de leer.

 

Para los documentos que cargue, tenga en cuenta que NO se aceptarán los siguientes:

  • Un comprobante de depósito de una institución financiera o una captura de pantalla de un depósito en su cuenta
  • Un registro de horas (timesheet)
  • Un formulario W-2

Soy dueño(a) de mi programa, ¿qué debo presentar para comprobar el empleo?

Si es propietario de un programa de cuidado infantil grupal o propietario de un programa de cuidado infantil familiar, NO necesita presentar documentación para probar su empleo. El programa REWARD verificará su empleo revisando la información del Departamento de Familias de Wisconsin para verificar que su programa esté abierto y sirviendo a niños. Si este es el caso, consideramos esto como verificación de su empleo.

¿Cómo sé si mi aplicación fue recibida?

Todos los solicitantes deben recibir un correo electrónico de confirmación al enviar su aplicación. Si no recibe uno en su bandeja de entrada, verifique sus carpetas de correo no deseado o de basura.

No he trabajado en mi programa durante seis meses todavía, pero he estado en el campo por más tiempo. ¿Todavía puedo aplicar?

El requisito de longevidad para el Programa REWARD es de seis meses en su programa actual y esto es necesario para participar. Uno de los objetivos del programa es reconocer el compromiso con un programa de la primera infancia porque una fuerza laboral estable y comprometida es lo mejor para los niños pequeños y sus familias.

¿Cómo se otorgan los incentivos?

El objetivo del Programa de Incentivos REWARD es otorgar todos los incentivos mediante depósito directo. Como tal, se le pedirá que proporcione la información de su institución financiera/cuenta con su solicitud. Entendemos que este puede no ser su método preferido, por lo que recibir un cheque en papel sigue siendo una opción. Tenga en cuenta que el depósito directo será una forma más rápida, eficiente y segura de recibir sus fondos. Los depósitos directos no se pierden ni se los roban en el correo.

¿Qué debo esperar una vez que haya aplicado?

El programa REWARD ha estado muy ocupado desde que nuestra nueva aplicación estuvo disponible en julio de 2022. Se han recibido miles de aplicaciones, junto con cientos de llamadas, correos electrónicos y chats en línea. El personal de REWARD está procesando aplicaciones y espera que la primera ronda de incentivos se envíe en agosto de 2022. Las aplicaciones se procesan en el orden en que se reciben y llevará tiempo procesar este gran volumen. Esperamos que las personas reciban sus pagos en un plazo aproximado de tres meses a partir de la presentación de la aplicación. Si tiene preguntas adicionales o más específicas, comuníquese con un miembro de nuestro personal de REWARD durante el horario laboral. Estamos disponibles por teléfono, correo electrónico o chat en línea.

¿Cómo puedo usar mi incentivo?

De la manera que quiera. El incentivo se considera un ingreso personal y puede usarse a su discreción. Pague sus facturas, tómese unas vacaciones, inicie un 401K, ¡lo que sea que satisfaga sus necesidades!

¿Con qué frecuencia recibiré mi incentivo?

El objetivo del programa REWARD es otorgar incentivos cada seis meses. El volumen de aplicaciones y el tiempo de procesamiento de las aplicaciones pueden afectar ese objetivo. Se le enviará un correo electrónico de renovación un mes antes de que se complete su acuerdo para recordarle que es hora de volver a presentar la aplicación. No vuelva a llenar una aplicación antes.

¿Cuál es la fecha límite para este programa?

Técnicamente no hay una fecha de vencimiento para el programa REWARD. Se aceptarán aplicaciones y se otorgarán incentivos hasta que se agoten los fondos actuales. Pero ¿por qué esperar? Solicite ahora y comience a recibir su incentivo lo antes posible.

En el pasado, recibí un incentivo a través del Programa de Retención y Reconocimiento de la Fuerza Laboral (WRRP). ¿Cómo se relacionan REWARD y WRRP?

WRRP fue un programa único para brindar ayuda financiera durante la pandemia de COVID-19 en 2021. El programa otorgó incentivos (ya sea $ 550 o $ 300) a personas que trabajaron en programas para la primera infancia y completaron el comprobante de huellas dactilares requerido. Ese programa ha terminado y ya no otorga incentivos. REWARD es un programa continuo de WECA que ha estado activo por largo tiempo proporcionando incentivos continuos cada seis meses. Las elegibilidades se basan en los requisitos de empleo, educación y longevidad en el campo. El tamaño del incentivo que recibe se basa en su nivel del Registry. REWARD se expandió recientemente en 2022 para que muchas más personas ahora sean elegibles, incluidas muchas que participaron en el WRRP.

¿Puedo obtener una copia en papel de la aplicacion o renovación?

El programa REWARD está cambiando para aceptar solo aplicaciones en línea. Es la forma más rápida y fácil de aplicar. Entendemos que es posible que las personas no tengan acceso inmediato a la tecnología necesaria para enviar aplicaciones en línea, y recomendamos lo siguiente si no tiene una computadora o computadora portátil:

Aplique a través de una tableta o teléfono inteligente, ya que las aplicaciones son compatibles con dispositivos móviles.

  • Pregunte si puede enviar su aplicación desde una computadora en el trabajo.
  • Pídale a un familiar, amigo o colega que le ayude a presentar la aplicación usando su computadora.
  • Todas las bibliotecas públicas deben tener computadoras para uso público, y el personal de la biblioteca estará encantado de ayudar según sea necesario
  • Si ninguna de las opciones anteriores funciona para usted, comuníquese con el personal del programa REWARD para obtener más orientación.

¿Tengo que pagar impuestos por mi incentivo?

Todos los incentivos de REWARD son ingresos personales y deben informarse al IRS cuando presente su declaración de impuestos. Si recibe fondos de los programas WECA por un total de $600 o más durante un año calendario, WECA le enviará un formulario de impuestos 1099-MISC. Sin embargo, debe informar todos los incentivos como ingresos personales al IRS, ya sea que reciba o no el 1099-MISC de WECA. El formulario 1099-MISC es solo para fines informativos y no es necesario que lo envíe con sus declaraciones de impuestos. Consulte a un profesional de impuestos para obtener más información sobre cómo declarar estos ingresos.

¿Cómo se financia REWARD?

El Departamento de Niños y Familias de Wisconsin financia el programa REWARD. Más recientemente, DCF y la Legislatura estatal asignaron fondos federales de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (American Rescue Plan Act, ARPA) a los programas REWARD y T.E.A.C.H. para apoyar la fuerza laboral de la primera infancia y los programas de cuidado infantil en Wisconsin hasta junio de 2024. Agradecemos esto y sabemos lo importante que es apoyar a los educadores de la primera infancia, los niños y las familias. También es un recordatorio increíblemente significativo sobre la importancia de continuar la abogacía para garantizar que podamos mantener las fuentes de financiación en el futuro.

¿Cuál es la conexión entre el Programa de Incentivos REWARD Wisconsin y el Registry Wisconsin?

El Programa de Incentivos REWARD Wisconsin y el Registry Wisconsin son dos entidades separadas que trabajan de forma independiente mientras colaboran para brindar valiosos apoyos a los profesionales de la primera infancia. REWARD es un programa de WECA que otorga cheques de incentivos basados en elegibilidades específicas. Donde las dos organizaciones se superponen es que la cantidad de incentivo que otorgamos está determinada por su Nivel de Carrera del Registry. Las personas reciben un nivel del Registry después de enviar su historial laboral, el registro de los cursos tomados (tanto las horas de educación continua como los basados en créditos) y las contribuciones profesionales al Registry. A una persona se le otorga un Certificado del Registry, que resume toda la información presentada. Una vez que tenga un nivel del Registry, puede solicitar un incentivo de REWARD. La aplicación de REWARD solicita su número de identificación del Registry, que luego nos permite buscar su nivel en un informe que nos proporciona el Registry.

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